两家空中出租车初创公司获美国防部投资

来源:互联网时间:2018-07-10 22:23

两家空中出租车初创公司获美国防部投资

Kitty Hawk用于试验的空中出租车Cora

网易科技讯 7月10日消息,据《卫报》报道,两家处于领先的初创公司正在利用来自美国军方的资金打造首辆无人驾驶空中出租车。

去年,Kitty Hawk和Joby Aviation从国防创新试验机构(DIUx)获得了总计近200万美元的资金。DIUx旨在帮助美国军方更快速地利用新兴技术。当时两家公司都没有披露这笔资金。

Kitty Hawk实验性的空中出租车Cora的网站强调了它在解决城市交通挑战方面的作用:“Cora可让你飞越地面交通节省时间,可带你去会见你要会见的人,可带来打动你的时刻。”

一份详细介绍了个人空中交通工具资助计划的文件显示,DIUx对小型电动飞机的愿景更像《银翼杀手》(Blade Runner),而不是《回到未来》(Back to the Future)。上面写着:“这些车辆将……为特定的战术应用提供特定的能力,具备低声特征、接近即时的启动/停止能力、在多辆车辆上分散攻击力量的能力以及自动化系统。”

政府承包网站的数据显示,去年1月,Joby Aviation从DIUx获得了97万美元,几个月后,Kitty Hawk也获得了100万美元。

不过,两家公司似乎都不存在资金短缺问题。亿万富翁、谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)是Kitty Hawk的投资者,而Joby则利用传统的风险投资公司,在今年2月完成了新一轮1亿美元的融资。

尽管有许多初创企业和老牌航空公司在竞相开发电动垂直起降(e-VTOL)出租车——包括Uber、空中客车(Airbus)和波音(Boeing)——但Kitty Hawk和Joby目前走得最远。

美国联邦航空管理局(FAA)之前未被曝光的实验性适航证书,详细说明了该类飞机的测试方式和地点。

Kitty Hawk为它的Cora汽车获得了许可证,Cora可在位于加州霍利斯特市(Hollister)市立机场周围的一个人烟稀少的地区上空飞行,该机场位于该公司位于硅谷的总部以南约60英里的地方。Cora最初被称为“Mule自动驾驶飞机”。它配备了12个直升机式的旋翼来进行垂直起飞和降落,另外配备机翼和一个尾旋翼来进行传统的水平飞行。

尽管Kitty Hawk曾表示,Cora的最高时速将达到每小时110英里(约合177公里),续航里程达到62英里(约合100公里),但它提交给联邦航空局的文件显示,Cora的时速实际上可达到每小时150英里(约合241公里),电池续航时间达到19分钟。这相当于续航里程不到50英里,尽管该飞机有10分钟的备用电源。这架双座飞机能承载400磅的乘客和货物,飞行高度可达1万英尺。