地球曾两年不见太阳 你知道它经历什么吗?

时间:2017-09-14 00:04来源:互联网 已有 人阅读

出品|网易科学人栏目组

译者|小小

在地球的漫长历史中,曾发生过多次类似地狱般的插曲,甚至好莱坞最夸张的灾难片与之相比都像在“阳光明媚的午后进行野餐”。其中,白垩纪末期的物种灭绝是最著名的,因为它导致恐龙灭绝,并为哺乳动物的崛起打开了大门,虽然大多数人类都认为这是好事。

地球曾两年不见太阳 你知道它经历什么吗?

虽然这个故事是人们耳熟能详的,但在那次灾难中究竟发生了什么仍然需要我们搞明白。在巨大的小行星坠入尤卡坦半岛之前,许多物种似乎都陷入了麻烦,也许部分原因是由于长期以来印度发生的大规模火山爆发。这导致有些人质疑,小行星撞击的影响是否像科学家们所描述的那样致命。但我们也在细节上填补小行星撞击对地球造成的影响,其中包括令人震惊的海啸、肆虐的野火以及令人震惊的气候效应。那么这种影响有多致命呢?

不久前的日全食曾导致美国许多地区陷入长达2分钟的黑暗之中,由此引发许多怪诞的推测。但最近有研究显示,与大约6550万年前导致恐龙灭绝的小行星撞地球形成的漫长黑暗时代相比,这无异于“小巫见大巫”。研究人员说,当这颗10公里宽的小行星撞击地球时,地球陷入了持续了近两年“暗无天日”的状态。

在某种程度上,这种黑暗是由全球野火产生的大量烟灰遮住阳光导致的。没有阳光照射,地球上的植物就无法进行光合作用,地球也会急剧降温。根据这项研究,这两个关键因素可能会颠覆全球食物链,并导致恐龙时代末期的大规模灭绝事件。研究人员表示,这项发现可能有助于科学家理解:为什么在小行星撞到现在的墨西哥尤卡坦半岛后,超过75%的物种灭绝了,包括非鸟类恐龙(比如霸王龙)以及大型海洋爬行动物(如蛇颈龙)。

杀手小行星

研究人员称,当太空岩石撞击地球时,可能会引发地震、海啸甚至火山爆发。这颗小行星以如此大的力量撞上地球,促使其岩石在大气层中汽化。在那里,蒸发的岩石会凝结成小颗粒,它们被称为球粒。当球粒重回到地球上时,它们与空气分子相撞,摩擦和加热促使其足以达到在世界各地点燃火焰的温度。研究人员说,事实上,在地质记录中仍然可以发现一层薄薄的球粒。

这项研究的首席研究员、美国国家大气研究中心(NCAR)项目科学家查尔斯·巴丁(Charles Bardeen)表示,大多数大型中生代陆地动物都死于小行星直接撞击导致的后果,但生活在海洋或地下洞穴或水下的动物暂时可能幸存了下来。他说:“我们的研究主要针对小行星撞击地球引发的初步影响之后,即地震、海啸以及火山喷发之后。我们想看看大量烟灰产生的长期后果,以及这些后果对那些幸存动物的影响。”

地球没有光合作用